Naantalista Turun kautta Potsdamiin

Ville-Valtteri Suojanen, VV, Viltsu, Suojis, #21reasons. Monta eri nimeä, mutta jokainen jenkkifutista vähääkään seurannut ei ole voinut olla näkemättä tuota takakentän täsmäasetta. Viltsu on myös pelaaja joka esiintyy blogin kansikuvassa.
Nyt Suojanen on lähdössä vaalea harja viuhuen katsomaan miltä meno näyttää Potsdam Royalsissa, GFL:ssä. Yksin ei Suojasen tarvitse matkaan lähteä sillä mukaan lähtee myös Tuomas Tammero, joka auttoi syksyllä 2018 GFL- prosessin alkuun. Löytyy Potsdamista muitakin tuttuja, kun joukkue ilmoitti signanneensa mm. Helsinki Roostersissa ja Vienna Vikingsissa pelaneen Dustin Illetschkon.
Olen itse seurannut Viltsun pelaamista niin Turun kuin maajoukkueenkin sivurajalta sekä katsomosta vuosia. Suojanen on kasvanut pelivuosiensa aikana niin Trojansin kuin maajoukkueenkin luottopelaajaksi. Ei pidä unohtaa, että hän on samalla valmentanut Trojansin naisten joukkuetta menestyksekkäästi.
Viltsun pelaamisen intensiteettiä, iloa ja tunnetta on välittynyt varmasti myös TV- pelien kautta kotikatsomoihin. Viltsu on siis urheilija isolla U:lla, mutta sen lisäksi omaa huikean kyvyn vangita katsojan seuraamaan vain sitä, mitä juuri HÄN siellä tekee. Ehkä Suojasessa on siis tippa showmiehen verta?
Mistä tulee VV Suojanen ja mitä kaikkea hän on aiemmin harrastanut?
”Olen Ville-Valtteri Suojanen ja tulen alunperin Naantalista, mutta olen turkulaistunut hyvin. Nyt valmistaudun kauteen Potsdam Royalsin riveissä, GFL:ssä.
Ennen jenkkifutista pelasin jääkiekkoa, jalkapalloa ja yleisurheilin. Jalkapallo tippui ensimmäisenä, sitten jääkiekko ja yleisurheilu. Yleisurheilu oli mukana 15 ikävuoteen saakka. Jenkkifutis jäi jäljelle, koska olen aina ollut joukkueurheilija ja jenkkifutis on kokonaisvaltaisin joukkuelaji mitä löytyy, joten se sopi minulle paremmin.”
Puolustus vai hyökkäys? Juoksu- vai heittopeli?
”Puolustus tietysti. Puolustuksessa koko yksikön on oltava samalla sivulla, jotta se voi toimia. Pidän myös sen arvaamattomuudesta, kun et tiedä, mitä hyökkäys seuraavaksi tekee.
Valitsen heittopelin; heittopeleissä tapahtuu paljon lyhyessä ajassa, johon on puolustajana osattava reagoida oikein. Myös isojen pelien mahdollisuus heittopeleissä luo oman jännityksen pelaamiseen.”
Suojanen on peliurallaan saavuttanut paljon, mutta mestaruudet ovat hieman kiertäneet häntä. Maajoukkueen mukana on toki tullut menestystä esim. 2018 EM- kotikisoissa.
”Tavoitteena jenkkifutiksessa minulla on kehittyä mahdollisimman kokonaisvaltaiseksi pelaajaksi. Olisihan se kiva voittaa jokunen mestaruuskin ennen lopettamista” , Suojanen toteaa naureskellen. 
Jenkkifutiksen esikuvat eivät Suojaselta tule NFL:stä vaan ihan perinteisesti Turusta. ”Miikka Riionheimon mentaliteetti ja valmistautuminen peleihin ja kauteen hakee vertaistaan. Seikko Vennelä taas oli nuoren junnun silmissä kentän valovoimaisin pelaaja, joka teki isoja pelejä lähes jatkuvalla syötöllä. Oli suuri kunnia päästä pelaamaan molempien herrojen rinnalla 2008.” Ehkä Viltsu on saanut osan valovoimaansa Seikon perintöjä ja palan Riionheimon mentaliteettiä vuodelta 2008?
Kaikki eivät ehkä tiedä, että jenkkifutiksen ulkopuolella Viltsulla asustelee saman katon alla kaksikin koiraa. Luokanopettajaopinnot ovat siinä vaiheessa, että GFL- komennus tulee tässä kohdassa sopivaan saumaan.
” Odotan kesältä paljon kovatasoisia pelejä ja erittäin laadukkaiden pelaajien kohtaamista. Haluan tuoda omaa osaamistani muun Euroopan tietoisuuteen ja päästä haastamaan Euroopan kovimman liigan tarjoamat vastustajat.” 
Lopuksi vielä Suojasen terveiset.
”Menkää paikan päälle katsomaan paikallisten seurojen pelejä, jenkkifutisjenkkifutis on parasta paikan päällä sarjatasosta riippumatta! Vaahteraliigasta jään kaipaamaan taisteluja vanhoja tuttuja vastaan, kuten Mikko Seppänen, Niko Roiko, Juhani Koivumäki joiden kanssa kanssa ollaan pelattu vastakkain jo ties kuinka kauan.”
Ville-Valtterista sanottua:
”Viltsu on yksi Suomen parhaista omalla pelipaikallaan, pystyen puolustamaan kenttää sivurajalta sivurajalle. Viltsua olen päässyt valmentamaan maajoukkuessa. Erittäin fiksu ja hyvin erilaisia pelitekniikoita omaksuva pelaaja, joka pystyy ratkaisemaan pelejä omalle joukkueelle. Erinomainen Team Player joka pelaa hyvällä fiiliksellä. Lyhyesti Viltsu on pelaaja joka saa joukkuekaverit pelaamaan paremmin.”
 – Pekka Rantala, DB-valmentaja, miesten maajoukkue
”Ville-Valtteri Suojanen on yksi Suomen parhaista tämän hetkisistä takamiehistä. Hän on monipuolinen pelaaja, joka ei jätä ketään kylmäksi. Hän pystyy johtamaan takakenttää omalla esimerkillään. On hienoa nähdä, että hänen tasoinen pelaaja uskaltaa vihdoin mennä omalla urallaan eteenpäin ja tarttua uusiin suurempiin haasteisiin suunnatessaan Saksan GFL liigaan ensi kaudella.”
 – Juha Hakala, DC, Lazio Ducks
”Helppo valmennettava. Omaksuu opetetut asiat nopeasti. Johtajatyyppi/hengenluoja ja siksi oli helppo valinta kapteeniksi. Pystyy kääntämään otteluita henkilökohtaisilla ratkaisuillaan.”
 – Mikko Virolainen, HC Turku Trojans 2014-2016

LÄHES 30-VUOTTA JENKKIFUTISTA

Sky TV:n Gillette Sport tallentui VHS-nauhalle, koska sitä kautta oli mahdollisuus nähdä vilahdus amerikkalaisesta jalkapallosta. Mövenpickin suklaajäätelö hupeni tiuhaa tahtia, kun nuoriherra Hakala tuijotti ihmeissään tuota lajia.

Ei mennyt aikaakaan, kun sama herra hääräsi lippupallojoukkueessa ja pääsi sitä kautta kiertämään maailmaa aina juniorien EM-kisoihin asti Sveitsiin. Tarinan alulle ominaisesti, kultaahan sieltäkin tuli. Pelipaikoista tutuimmiksi tulivat tuolloin pelinrakentaja ja tukimies. Lippupalloa Hakala pelasi 9 vuotta eli ikää oli sen jälkeen ruhtinaalliset 15- vuotta.

Lippupallon kautta siirtymä jenkkifutikseen oli vain ajan kysymys. Siirtymä tapahtui suoraan TAFT:in A- junioreihin, toki samalla pelaten myös B- ja C- junioreissa. Jenkkifutiksessa eniten innosti vauhti, kontakti ja taktiikka. Lippupallossa tuli usein sanomista siitä, että lajille ei ole ominaista pelata aivan niin intensiivisesti kuin Juhalla oli tapana.

TAFT:issa aikaa vierähti vuoteen 2002 asti, ensin lippupallon ja sen jälkeen jenkkifutiksen parissa. Johtamisominaisuudet olivat ilmeisesti jo tuolloin alkaneet nousta pintaan, sillä hyvin usein Hakalan löysi pelinrakentajan ominaisuudessa ohjaamassa niin pelaajia, kuin joskus valmentajiakin. Ei ollut harvinaista, että nuori pelinrakentaja saattoi ilmoittaa valmentajalleen että ”juokse itse omat kierrokses”.

Siirtyminen Roostersiin tapahtui kauden 2002 jälkeen. Kaudella 2003 Hakala pelasi Roostersin A- junioreissa sekä samalla ensimmäisen Vaahteraliiga- kautensa. Vuodesta 2004 löytyy kuvamateriaaliakin, jossa yllättäen nostetaan A- junioreiden voittopokaalia punaisessa pelipaidassa. Jälkiviisaana voisi sanoa että ”siitä se ajatus sitten lähti”.

Roostersin A- junioreiden valmennus tuli kuvioihin vuonna 2005. Valmennusringissä olivat mukana myös eräät Tero Virtanen ja Jens Holmström. Liigapelejä Hakala pelasi vuoteen 2008 asti. Osa kausista oli rikkonaisia armeijan, urheiluvammojen ja nuoren miehen muiden menojen vuoksi. Liigapelejä kertyi kaiken kaikkiaan 34.

Sen lisäksi, että Hakala on pelannut ja valmentanut, on hän samalla siirtynyt perheyrityksen johtoon vuonna 2009. Tämänkin vuoksi pelaaminen itselleen riittävällä tasolla, ei ollut enää mahdollista vuoden 2008 jälkeen.

Juha kertoo:

” Kun on aloittanut lippupallon 6- vuotiaana ja tällä hetkellä miettii kaikkea 35- vuotiaana, niin voisi sanoa, että ei kai tästä ole voinut tulla muuta kuin elämäntapa. Jossain vaiheessa sitä on halunnut edistää omaa tietoaan myös lajitietämyksen kautta, mutta myös samalla jakaa jo olemassaolevaa tietoaan eteenpäin. Sitä ne kai kutsuvat valmentamiseksi. Omalle pelaamiselle se on ollut luonnollinen jatkumo. ”

” Kaikista pelaajista ei toki tule aina valmentajia. Osa on taas synnynnäisesti enemmän valmentajia, kuin pelaajia. Jokaista tarvitaan. ”

” Omat pelivuodet ovat koko ajan olleet myös osittain valmentamista. Pelinrakentajana sitä odotettiin jo pelipaikankin vuoksi, mutta muuten se on tullut aika luonnostaan muuallakin. Työelämässä olen ollut ”johtajaroolissa” jo kauan, joten valmentaminen on sinälläänkin luonnollista, vaikka toki täysin erilaista työelämässä”

” Lajirakkautta valmentaminen on siinä missä pelaaminenkin. Siitä vain puuttuu se, että pääsisi vielä itse yrittämään kaikkea sitä, mitä ohjeistaa valmentaessaan muille. Samalla tavalla tuijotan filmiä, katson pelejä, suunnittelen, mietin ja hengitän jenkkifutista, kuin pelatessanikin”

” Tyhmin hetkeni valmentajan on ollut 2013 Tanskassa, kun olimme pelaamassa Söllerödiä vastaan ensimmäistä EFL- peliä. Jouduimme tekemään päätöksen jättää Oskari Lähdeaho kokoonpanosta ulos, koska häntä ei löytynyt 55 pelaajan rosterista. Oskari itse kuittasi asian sanomalla ”OK”. Itselle siitä tuli todella ikävä olo ja Oskarin olisi ollut kyllä täysin oikeutettua huutaa vaikka muutama iso kirosana. ”

” Kaikista mestaruuksista huolimatta parasta ovat hetket , jolloin pystyt laittamaan pelaajan sellaiseen tilanteeseen missä hän menestyy ja pärjää ja valmennuksen jälki näkyy pelaajan otteissa. Siitä kai valmentamisessa on aina kyse. ”

” Mestaruusputken jälkeen on ollut hyvä miettiä valmentamista itsessään, sekä sitä, että jos sitä vielä haluaa tehdä, niin missä sen tekee. Halu valmentaa ei ole sammunut missään vaiheessa, mutta tunne siitä, että voisi yrittää antaa vielä enemmän itsestään, on kasvanut.”

Miksi siis ulkomaille ?

” Vaahteraliiga on nähty. Ottelutapahtumat ovat samoja, otteluparit ovat samoja, liiga ei ole kehittynyt mihinkään ja tällä hetkellä näihin ei ole näkyvillä muutosta. Kauden 2018 Vaahteraliiga ei tarjonnut pelillisesti haasteita eikä myöskään itselle valmennuksellisesti. Kauden 2018 kohokohta ehkä koko joukkueelle oli Charity Bowl- ottelu Vienna Vikingsia vastaan huhtikuussa. Tässä vaiheessa sitä kai vielä toivoi, että vuodessa asiat KV-pelien suhteen olisivat muuttuneet suotuisampaan suuntaan ja seuralla olisi ollut todellinen mahdollisuus päästä mittaamaan tasoa esimerkiksi GFL- joukkueita vastaan. Liittohan oli lopulta kovin eri mieltä tästäkin asiasta. ”

Miksi Italiaan ja takaisin Roomaan ?

” 2017 kaudesta jäi keskeneräisiä asioita, jotka haluan viedä loppuun. Koko kausi tuolloin itsessään oli vähintäänkin sekava ja kaoottinen, mutta samalla se sytytti valmennuskipinän uudelleen. Italiassa on selkeästi enemmän tarvetta valmennukselleni ja sitä haluan tehdä. Koen, että Italiassa voin pääsääntöisemmin keskittyä pelkästään lajivalmennukseen, joka on ensisijainen intohimoni. Pelikauden kesto on myös optimaalisempi perheeni ja yritykseni kannalta. Pääsen siis jo viimeistään heinäkuun puolessa välissä takaisin Suomeen ja miettimään mitä kesällä kuuluu tehdä. ”

 

Juhasta sanottua:

Mun mielestä Juhan parhaat ominaisuudet päävalmentajana liittyy siihen, että se pyörittää yritystä. Eli se osaa päättää asioita ja osaa neuvotella. Täähän alkaa kuitenkin osittain tietyllä tavalla olemaan bisnestä. Juhahan ei oo mikään huraa-henkinen kansankiihottaja. Mutta se osaa luoda ympäristön, missä toisaalta täyttyy kilpailulliset tavoitteet, mutta toisaalta on hauskaa. Ehkä se osaa sen päävalmentajan perusprinsiipin, että pitää ympäröidä itsensä oikeilla ihmisillä ja sitten antaa niiden valmentaa. Yksin ei kuitenkaan pysty kaikkea tekemään.” Heikki Hiski Kuusela

 ” Kahdella sanalla sanottuna Juha vahvuudet valmentajana ovat lajiosaaminen ja johtajuus. Hän osaa lajin fysiikasta, pelipaikka valmentamiseen ja puolustuksen sekä hyökkäyksen koordinointiin. Johtajuus näkyy kykynä rakentaa hyvin toimivia joukkueita staffista ja pelaajista. Juha kuuntelee, keskustelee ja delegoi mutta kyky tehdä päätöksiä alleviivaa hänen tinkimätöntä vastuunkantoa” Olli OJ Jussila

 ” Juha tietysti ymmärtää futiksen tekniikat ja taktiikat. Se joka tekee hänestä erinomaisen HC on kuitenkin mielestäni hänen kykynsä kommunikoida ihmisten kanssa ja varsinkin kyky kuunnella ihmisiä. Hänellä on kyky saada ihmiset ymmärtämään että he ovat tärkeitä joukkueelle ja miksi he ovat tärkeitä. Juha yhdellä sanalla: Määrätietoinen” Jens Holmström

 ” Juha ei ole pelkästään hyvä valmentaja kentällä tekniikoiden osalta tai luokkahuoneessa piirtelemään xsiä ja oita, vaan hänen vahvuutensa on ihmisten kanssa. Vaikka päämäärä olisi mikä, Juha neuvottelee pelaajat päämäärän taakse. Nämä näkyy eritoten rekrytoinnissa ja pelaajien sitouttamisessa. Pelaajat arvostavat Juhaa, joka näkyy otteissa.” Atte Kniivilä

 42922933_1153963771436449_2464290601940549632_o

 Kuva (c) Riitta Rinta-Tassi